новости
история империи
принципы империи
битвы империи
корабли империи
бибилиотека империи
другие расы
гостевая книга
почта
ссылки
новости от agatora

Начало и конец.

Silencer, The Son Of The Gun


  - Ваше Высочество, сегодня стало известно, что наши испытания новых моделей двигателей для космических кораблей завершились успешно. Это позволит нам направить первые корабли для колонизации наших спутников и ближайших созвездий.
  - Отлично. Держите меня в курсе.
  - Но это еше не все. Сегодня прошла презентация новой технологии заморозки. По сравнению с предыдущими версиями достигнуты значительные улучшения возможностей програмирования памяти человиека. И...
  - Джон, избавь меня от твоих лекций. Что необходимо подписать?
  - Вот, я подготовил проект по внедрению новых технологий... Да, здесь. Пока все.
  - Все, так все, оставь меня.
  Дерик остался один. Уже 23 года он был на посту "Главного Преглавного".
  Надоело это ему до жути, 23 года подписывать кучу бумаг, посещать различные приемы, на которых он не видел ничего кроме сытых лоснящихся льстивых лиц.
  - Вызовите ко мне Била Гейтса. - Дерик отпустил кнопку коммутатора. - такое ощущение, что технологии заснули, уже лет десять он каждый день нажимал эту кнопку.
  - Да, Ваше Высочество.
  Через 10 минут в дверях появился Гейтс. Маленький, в очках, ужасно умный. Он всегда забавлял Дерика. После того как Microsoft стала полным монополистом практически во всех сферах компьютерной техники, Дерик решил приблизить главу этой корпорации ко двору.
  - Ваше Высочество, вызывали?
  - Да, Бил. Заходи. У меня к тебе пара вопросов.
  - Всегда пожалуйста.
  - Ты в курсе того, что вчера у меня три раза завис ТВОЙ Windows2333?
  Если ты монополист, это еще не значит, что ты имеешь право выпускать дерьмо!
  - Но, Ваше Вы...
  - Я не договорил! Сейчас мы начинаем проект по запуску колонистов на ближайшие наши планеты. Компьтерное обеспечение кораблей будешь обеспечивать ты. Если что-нибудь случится, твоя голова будет первой в списке по удалению!
  - Да, сэр... Ничего не случится!
  - Ладно... Сейчас расскажи мне о том как дела с Quake Universal XX?

***

  - Итак, друзья, мы начинаем! Это поистенне судьбоносный день для всей Земли. Жаль, конечно, что наш император не понимает этого. Но, к счастью, он не пытается затормозить этот процесс. - Джон кончил свою речь. Огромная аудитория начала расходиться. Этот завод был первым из трехсот, которые необходимо было посетить.
  - Джон, как ты думаешь, народ будет против новых условий деторождения?
  - Народ сделает все как скажет их любимый император. Они боготворят его. Мы же за его спиной будем продолжать успешно начатое нами дело. - лицо Джона Хейли светилось. Последнии лет пятьдесят он жил только своим делом. Трудно было представить более одержимого и преданного своей работе человека.

***

  - Питер! Ты слышал? Ты слышал новости? Император издал новый закон, по которому мы обязанны отдавать всех новорожденных на заморозку и генное обучение необходимым профессиям! Это ужасно...
  - Ну и что? Я думаю, у императора достаточно причин для этого. - Питер сидел у компьтера и в пятый раз ставил Windows. - Хотя я был бы не против того, чтоб он еще и Windows запретил...
  - Но Питер! Я беременна... Я хочу этого ребенка...
  - Мелани! Что ты сказала?
  - Я беременна! Это твой ребенок! У нас будет сын!
  - Господи, это так прекрасно! У нас будет ребенок! Господи!
  - Но, Питер! Мы будем должны его отдать!
  - Поверь мне, дорогая, этого не будет! Через мой труп! - Питер был полон решимости осуществить сказанное.

***

  Дождь барабанил по крыше телепортационной будки. Гарри стоял в нерешительности. Все кончено для него. Она ушла и сказала, что у него нет шансов. Первым его желанием было покончить с собой, но он не мог. Он стоял и ждал, пока кто-нибудь телепортируется сюда, тогда его разорвет. Ему не было страшно. Было обидно. Сколько времени он жил надеждой, что она полюбит его.
  Загорелась красная лампочка. Противний писк заглушил дождь. Через пять минут все будет кончено. Внезапно он услышал обьявление, из тех, которые особой важности и предаются путем непосредстевнного доступа в мозг.
  - Всем, кто потерял все на этой земле. У вас появился шанс. Император набирает добровольцев для колонизации Луны и Венеры. Там вы сможете найти новую жизнь. Адрес в ко-координатах: 45-36-78-0010
  - Вот! Это для меня. Я забуду о ней... - Гарри нажал пару кнопок на пульте телепорта. Секундой позже его исчезновения в телепорте появился очередной спешащий гражданин.

***

  - Сколько еще?
  - Пару десятков. Хотя можно и неполными пустить. Лучше захватить достаточно инструментов. Полет может занять не один месяц, да и эти двигатели недостаточно изучены. О, смотри, еще кто-то идет.
  - Здравствуйте. Здесь записывают в...
  - Да, да, Вам куда? На Венеру или на Марс.
  - Мне подальше.
  - Значит на Венеру. Ваше имя?
  - Гарри Дженкинс.
  - На время полета вы будете находится в анабиозе. Для вас полет пройдет незамеченным. После перелета вы получите инструкции. Заходите.
  - Джерри, закрывай лавочку, пора готовить корабль. Звони начальству.

***

  - Джон, я просил держать меня в курсе всех приготовлений к полету на Венеру и Луну?
  - Да, Ваше Высочество, но я...
  - Почему я узнаю обо всем от третьих лиц. - Дерик был явно зол. Сегодня он узнал, что на следующей неделе произойдет запуск первых кораблей на Луну и Марс. - Дерик был в препоганейшем настроении.
  - Я собирался, но я не успел, потому чт...
  - Молчать! Ты не выполнил просьбы императора. Любая просьба императора это закон! Ты отстранен.
  - Но, сэр, вылет же на следующей неделе... Кто еще сможет справится с этим? - Джон не ожидал такого оборота событий. Он хотел быть единственным организатором экспедиций, а теперь...
  - У меня есть кандидатура. Это все.
  Джон вышел. Через минуту в дверях появился Джеймс Грант. Молодой многообещающий специалист по новейшим технологиям. Последние три года он работал заместителем Джона Хейли.
  - Джеймс, вы назначаетесь главным координатором проекта по колонизации Луны и Венеры. Это все.
  - Но...
  - Это все.
  Когда Джеймс вышел, из тени в дальнем конце комнаты отделилась небольшая фигура.
  - Ты нажил себе еще одного врага, Дерик.
  - Сандра? Как ты попала сюда?
  - Тебе следует улучшить свою охрану, особенно в свете последних событий. Ты считаешь, ты поступил правильно?
  - Время покажет. А сейчас... Я чертовски рад тебя видеть. Иди ко мне.

***

  Тишина. И ничего кроме нее на борту корабля. Первый корабль предназначенный для полетов в гиперпространстве. Он скорее был предназначен для испытания двигателей, чем для колонизации Венеры. В полете он находился уже 3 недели. С минуты на минуту должна была начаться подготовка к выходу из гиперпространства.
  - Система готова для разморозки. - неизвесно для кого прозвучало это сообщение.
  Через пять минут от тишины не осталось и следа. Сотни людей ходили по корридорам огромного корабля.
  - Всему персоналу собратся в главном зале для получения инструкций. - после того, как главный приемный зал был заполнен людьми, небольшого роста мужчина поднялся на импровизированую трибуну из ящиков с инструментами.
  - Все вы знаете для чего вы здесь. Кто-то решил покончить со старой жизнью, кто-то захотел приключений. Но все вы здесь для заселения Венеры. Эта планета не уступает Земле по размерам. Вы будете теми, кто составит основу нового общества. Каждому из вас во время полета была привита одна из тысяч различных профессий необходимых для начала жизни на новой планете. Первое время придется пахать. И еще раз пахать. А затем пахать в кубе. Кто-то сломается. Никто не держит таких людей. Со следующим транспортом вы вернетесь на Землю. Но те кто останутся, станут правящей верхушкой венерианского общества. Пока все. А сейчас надо подготовить механизмы для создания искуственной атмосферы.
  - Ты какой профессии обучен был? - спросил человек стоявший рядом с Гарри.
  - Не знаю, но судя по невероятной тяге сесть за штурвал, я теперь летчик.

***

  Питер распахнул дверь в палату, где рожала его жена. В руках у него был именной бластер.
  - Нет Питер!! Не надо! Стой! - закричала Мелани. Первое, что он увидел, это одного из "санитаров" кладущего ребенка в железный контейнер. Мелани лежала на столе.
  - Ах вы сукины дети! - Питер направил бластер на ближайшего к нему работника "Службы по адаптации и колонизации". После небольшой вспышки тот рухнул как подкошенный. Оставшиеся двое потянулись к поясу. Питер успел сделать еще один выстрел, прежде чем в глазах все потемнело.
  Очнулся он в абсолютно пустом белом помещении. Ни окон ни дверей, но почему-то было светло. Внезапно стены стали прозрачными, и Питер увидел себя стоящим в центре зала наполненного людми в форме.
  - Питер Стейнвил, вы приговариваетесь к 236-ти годам исправительных работ на второй колонии, Венере.
  - Но мой сын!!! Я хочу видеть его! Жена! Что будет с ней???
  - Не волнуйтесь, он будет направлен на четвертую колонию в следующем году. Ваша жена останется на Земле.
***

  - Ваше Высочество, прибыл Джеймс Грант, - сообщила электронная секретарша.
  - Пусть заходит.
  Джеймс работал уже около полугода на посту главного координатора. Он пришел для получения инструкций по дальнейшему развитию колоний и развитию колонизации вообще, так как сегодня был конец года.
  - Ваше Высочество, - Джеймс поклонился.
  - Оставь эти светские глупости. Лучше расскажи о том, как проходит заселение Венеры.
  - За прошедшие полгода население увеличилось на 4%. Но слишком мало колонистов составило основу. Такими темпами Венера будет заселена очень нескоро.
  - Я так понимаю, ты хочешь что-то предложить?
  - Да, я...
  - Валяй. - Дерик был не в настроении что-либо слушать, но это дело было одним из самых первоосновных и не терпящих задержки.
  - Мое предложение состоит в следующем. Я бы порекомендовал построить один-два больших транспорта, которые за 2-3 месяца долетят до Венеры. На такой транспорт можно загрузить огромное количество замороженых людских ресурсов.
  - Я так понимаю, план корабля уже готов и мне остается только подписать очередной указ?
  - Да, но...
  - Молчи уж. Давай подпишу.
  После того, как Джеймс вышел, Дерик нажал пару кнопок на столе.
  - Сандра? Ты мне сейчас очень нужна.

***

  Алекс проснулся со странным ощущением. Открыв крышку анабиозной камеры, он спустился по лестнице в огромный зал. Вокруг было огромное количество людей. Алекс не как не мог понять, что мучает его. Он знал абсолютно все, что видел, но видел он все впервые. Увидя что-нибудь, он узнавал этот предмет, но вид был не знаком. Похоже все окружающие страдали этой же проблемой. И странное дело, возраст всех людей, скорее детей, не превышал 20-ти лет.
  - Внимание! Все вы знаете для чего вы здесь. Все вы дети земли. После вашего рождения, вы были введены в состояние анабиоза. Теперь вы здесь, на этом корабле. Вы летите на теперь уже четвертую колонию Земли. Вы летите для продолжения рода людского...
  Оратор говорил и говорил, а Алекс пытался вспомнить, кто его родители.
  Но безуспешно...
***

  - Что он делает!!! Он же сейчас заденет антенну! Едрить! Гарри, стой!
  Гарри сидел в кабине своего транспортного хуверборда. За спиной у него стоял Питер Стейнвил, каторжник, смертельно опасный убийца. Если бы он просто так стоял, то Гарри бы не сидел. Но у Питера был бластер.
  - Мы можем разбиться, - спокойным голосом сказал Гарри.
  - Тебя не должны заботить такие мелочи...
  - Что ты собираешься делать? Ты не сможешь покинуть Венеру.
  - Оставь свои соображения при себе. Твое дело рычаги вертеть, а не языком молоть. Лучше подумай, как долететь до восточного полушария.
  - Зачем?
  - За шкафом! Я тебя просил подумать, а не вопросы вопрошать! Рули на восток.

***

  - Джеймс! Тебя срочно просят в отдел наблюдений.
  - Ок. Иду. Что там могло случится? Вот уже более 15-ти лет все тихо.
  К Джеймсу с порога подбежал какой-то работник. По его лицо было видно, что случилось что-то из ряда вон.
  - Мистер Грант! Чрезвычайное событие!
  - Что случилось, выкладывайте.
  Из другого конца помешения донесся старческий голос:
  - Ничего особенного, просто у нас гости.
  - Что!!! - теперь настала очередь Джеймса паниковать. - От вас 20 лет ничего не слышно, и вдруг такое! Что известно?
  - 100 мегатонн. Через год будут здесь.
  - Откуда?
  - С третьей планеты созведия Церцеи.
  - Нужно срочно поставить в известность императора! Держать меня в курсе!
  Джеймс выбежал как ошпаренный. Такого еще не бывало. Они не одни, есть еще кто-то. Он влетел в приемную императора.
  - Мне необходимо срочно поговорить с императором!
  - Император занят.
  - Это срочно, это вопрос национальной безопасности!
  - Император занят.
  - Да заткнись ты тупая машина! Мне нужно!
  Джеймс пинком распахнул дверь в кабинет императора и остановился в нерешительности. Картинка еще та. Одежда по полу. На столе мужчина и женщина в недвусмыленной позе.
  - Джеймс, разве тебе не сказали, что я занят?!
  - Да, я... это.. важно.. было.
  - Подожди в приемной, твою мать!
  - Дорогой, разве без тебя они не могут обойтись?
  Через пятнадцать минут Джеймс зашел снова.
  - В твоем распоряжении пять минут, чтобы объяснить, почему я не должен тебя казнить за неуважение к императору.
  - Ваше Высочество, случилось кое-что непредвиденное. Мы получили сообщение, что к нам направляется неопознанный космический корабль.
  - Это все?
  - Да, но, сэр, это означает...
  - Это означает, что ты идиот, и что ты сорвал мне весь кайф! Корабль прилетает через час?
  - Нет.
  - Так какого, извини, хрена ты меня побеспокоил таким наглым образом?
  Джеймс первый раз видел императора в таком состоянии. Всегда спокойный, сейчас он словно взбесился.
  - Размер корабля известен?
  - Да, 100 мегатонн.
  - Ты знаешь, что это означает? - голос императора стал спокойным как прежде.
  - Нет, может...
  - Это означает, что ты идиот в кубе. Размер наших колонайзеров?
  - 200 мегатонн.
  - Отними трюм - 100 мегатонн и ты получишь 100 мегатонн двигателей. Если это действительно корабль, то это разведчик. Когда он прибывает?
  - Через год.
  - По прибытию быть на готове. Орбитальная защита должна быть на максимуме.

***

Гарри заметил, что Питер решил прилечь. План был готов в считанные секунды. Когда Питер заснул Гарри тихонько встал, включив автопилот. Но не успел он протянуть руку к бластеру, как мощнейший удар в челюсть свалил его на пол. В следующее мгповение Питер держал в руках бластер, направленный на Гарри.
- Еще одна такая попытка посупергеройствовать, и ты будешь подметать свои испепеленные мозги! Долго еще лететь?
Гарри, держась да челюсть, сел в кресло пилота.
- Скоро будем на месте. Где ты научился так бить? Я знал всего двоих, кто мог нанести такой удар. Полковник Самюэль Джордан и...
- ...Николай Березкин из третьего полка.
- Откуда ты его знал??!
- Я с ним служил в одном полку во время четвертой мировой.
- Он мне преподавал теорию военного командования!
- Ты где учился?
- В Межгалактическом Институте Военного Образования.
- Да, он расказывал, что работал. Давно все это было. Я не слышал о нем с того времени, как его послали на север...
Возникла пауза. Каждый вспомнил свою молодость. При среднем времени жизни в пятьсот лет, это было непросто.
- Питер, за что тебя осудили?
- Убийство. Я защищал своего сына. Его хотели забрать и заморозить, но я не мог им этого позволить... Не получилось.
- Господи, что о тебе рассказывали. Что ты убил и съел десять человек, что...
- Да ладно.
- Питер, скажи, куда ты направляешься?
- За сыном.
- Один ты не сможешь далеко уйти, да и как ты собираешься покинуть планету?
- На восточное полушарие скоро должен прибыть огромный транспорт с колонистами.
- Но почему нам никто ничего не сообщил?
- Не знаю... Быть может те кто хотят править Венерой решили от вас избавится?
- Нда... Питер, летим вместе!
- Ты понимаешь, что назад дороги не будет?
- Если честно, мне надоело развозить трактора. Надоело...
- Дело твое.

***

- Внимание! Скоро выходим из гиперпространства.
- За заткнись ты! - Аргхул лежал в кресле перед панелью управления. Вот уже года полтора он провел на корабле. Один. Лишь глупая система управления составляла ему компанию. Летел он на средних размеров планету, на которой были замечены признаки жизни. Если жизнь окажется достаточно разумной, чтобы не убить его при выходе из гиперпространства, то он станет послом феонов, а это архипочетно, но это все равно не надолго. Военная кампания в самом разгаре. Такие вот мысли блуждали в голове Аргхула, когда его небольшой корабль вышел наконец из этой черной пустоты.
- Нда... Хороша планетка.
Планета так и сочилась жизнью. По сравнению с унылыми пейзажами их родной планеты, эта была просто раем.
Внезапно несколько небольших истребителей возникли из ниоткуда. Судя по их действиям, Аргхулу было предложено спуститься на поверхность. Он решил не искушать судьбу и повиноваться. Видимо не такие они и звери.

***

Главная площадь планеты была заполнена людьми. Около миллиона человек собралось посмотреть на первого посланца с другой планеты. Несколько огромных экранов позволяли видеть то, что происходило на посадочной площадке. Огромный корабль странной формы в окружении нескольких военных кораблей Земли медленно опустился на специально отведенное место. Через несколько минут из инопланетного корабля вышел посланник. Оглушительный рев толпы стал первым приветсвием для прибывшего. Все были удивлены видом инопланетянина. Вместо маленького зеленого человечка перед глазами зрителей предстал почти человек. Только очень высокий рост выдавал в нем что-то чужое, не человеческое. Около трех метров, черные волосы, широкие плечи. Император жестом восстановил тишину.
- Приветсвуем нашего гостя из далекой галактики. - сказав это, император посмотрел на гостя как бы спрашивая, правильно ли были переведены его слова. Увидев легкий поклон, Дерик продолжил свою речь.
- ...и в заключении хочу сказать, что наша раса надеется на дальнейшее сотрудничество с далекими братьями по разуму.
Настала очередь гостя выступать. Он взошел на высокий подиум и начал свое приветсвие.
- Благодарю всех вас за сердечный и радушный прием, оказанный вами. Я был послан на эту планету, чтобы выяснить есть ли здесь разумная жизнь. Теперь я вижу, что здесь не просто разумная жизнь, а раса очень похожих и высокоразвитых людей. - Аргхул лукавил. Оценив техническое развитие землян, он пришел к выводу, что земляне отстают в развитии раза в два с половиной. Но он решил не раскрывать этого. - Я буду официальным представителем расы феонов на Земле. Скоро я получу указания о дальнейшем нашем сотрудничестве. А теперь я прошу простить меня. Годичный перелет сюда не прошел незамеченным.

***

- Джеймс, что ты можешь сказать о нашем госте после анализа записи его выступления?
- Ваше Высочество, трудно дать однозначный ответ, но похоже этот представитель феонов был не совсем честен с нами.
- Что ты имеешь в виду? - Дерик заинтересовался.
- Анализ его речи показал, что он скрывает от нас довольно много о своей расе. Я вижу единственный выход. Нам надо самим разослать своих предсавителей на различные планеты.
- Да, но для этого нам придется перенаправить большинство производства на планете на выпуск кораблей-разведчиков. Ты представляешь, как на такой шаг может отреагировать население.
- У нас нет другой возможности, Ваше Высочество. Мы еще слишком мало знаем об окружающих нас системах. Возможно не только феоны владеют секретом передвижения в подпространстве. Да и феоны могут на проверку оказаться не такой дружелюбной расой.
- Джеймс, я полагаюсь на тебя. За все то время, пока ты находился на посту главного координатора у меня почти не было претензий к тебе. И в этот раз я надеюсь, что ты не облажаешься.

***

- Джон, это твой шанс! - Майкл снял свои наушники и выключил прослушивающие устройства.
- Ты прав Майкл, ты прав... Это мой шанс отомстить этому выскочке Джеймсу Гранту и императору. Зря он тогда так со мной поступил... Он не знал, какой властью я обладал, и обладаю сейчас. Они не смогли толком разобраться в записи выступлния этого длинного ублюдка... Ха! Наши секретные лаборатории знали о цели визита этого феона еще когда он выходил из своей жестянки.
- Как ты собираешься реализовать свои планы мести?
- Майки, Майки, ты еще не знаешь до чего может дойти обиженный гений. Думаю я буду мстить сразу в нескольких направлениях.

***

- Питер! Ты глянь! Что это?!
- Гарольд, успокойся, это всего лишь огромный транспорт, о котором я тебе рассказывал. - Питер был явно утомлен многочасовым перелетом.
- Едрить твою.... Народу то! Нам надо где-то сесть так, чтобы нас не засекли. Как только такой транспорт построили...
- Наверное, технологии не стоят на месте. Но одно определенно, вас хотели кинуть.
- Что ты хочешь делать?
- Угнать транспорт.
- Ты че, рехнулся?! Ты умеешь им управлять?
- Нет, но ты умеешь.
- Питер, ты точно псих! Я его даже не подниму!
- Назвался грузом, полезай грузовое отделение.
- Ты псих...
Они посадили корабль за ближайшим бугром. Выйдя из корабля, они направились в сторону этого огроменного куска металла, ничуть не опасаясь быть замеченными в этой огромной толпе людей.
- Так, Гарри. Нам надо дождатся того момента, когда все покинут корабль. Затем мы пробираемся в кабину управления, или куда там надо и улетаем.
- Как у тебя все просто... Как ты узнаешь, что все покинули корабль?
- Элементарно, доктор Баскервилей, все участники полета должны будут присутсвовать на сообщении командования. На небольших кораблях эти сообщения проходят во время полета. На такой громадине это невозможно. Вывод - скоро начнется это самое приветсвие и напутсвие, а мы покинем Венеру.
- Ну, ну...
Через полчаса собрание началось. Питер и Гарри решили не терять времени. Корабль никто не охранял, поэтому внутрь они пробрались без проблем. Но затем начались проблемы. Корабль был не просто огромным. Он был офгительно огромным.
- Ну и как мы найдем дорогу к кабине пилотов? - спросил Гарри с издевкой. - Может спросим у кого дорогу: "Извините, мы хотим угнать этот корабль, не подкажете дорогу к управлению?"
- Да заткнись ты. Делали люди, значит для людей. Должны быть указатели... - Питер занялся интенсивным исследованием стен.
- Ну, ну... - Гарри запрокинул голову, показывая всем видом, что его отношение ко всей этой идее абсолютно отрицательно. - Елки-палки! Ты прав.
- Что?
- Смотри, на потолке!
Над их головами находилась внушительная карта корабля. Через несколько минут разглядывания этих хаотичных линий, Питер с Гарри двинулись в сторону кабину управления кораблем.
- Ну наконец... - выдохнул Гарри, когда они зашли в просторный зал с кучей экранов.
- Приступай. У нас не так много времени.
Гарри обошел зал по периметру приглядываясь к каждому монитору. Наконец он воскликнул.
- Есть! Запускаем игрушку!
Нажав пару кнопок он, подбежал к иллюминатору.
- Забегали! Крысы...
- Но ведь мы еще не взлетаем...
- Я закрыл все что было открыто. А вот теперь мы взлетаем! Держись!
Последовал мощный толчок, Питер упал на пол. Корабль задрожал, но через секунду все стихло.
- Мы на орбите, - сообщил Гарри. - Видишь те кровати с крышками, это наши. Иди ложись. Я поставлю корабль на таймер, и мы с тобой ляжем в спячку.
...Э, совсем забыл! Летим то куда?
- На четвертую колонию.
- А это где?
- Я что, знаю что-ли? Спроси у этой бандуры.
- Ладно разберемся. Иди ложись.
Через два часа они вошли в гиперпространство.

***

Аргхул придумывал сообщение для коммандования, когда ему сообщили, что его хочет видеть некто Джон Хейли.
- Нет, имена у них непроизносимые...
Когда Джон вошел, Аргхул был готов отослать отчет своему правительству.
- Добрый день. Не буду ходить вокруг да около. Я прибыл к вам с неофициальным визитом.
- Я вас слушаю. - Аргхул был немного удивлен качеством перевода. У этого землянина переводчик намного лучше, чем та поделка, которая приветсвовала его.
- Наша организация действует подпольно. Мы намного лучше экипированы чем реальное правительство. Мы также знаем реальную цель вашего визита. Наша организация может вам реально помочь.
- Я недооценил людей. Я слушаю ваши конкретные предложения.
- Пока конкретных предложений не последует. Не сомневаюсь, что вам необходимо посоветоватся с вашим правительством. Но чтобы вы убедились в наших намеренеиях помочь вам, я сообщу вам одну новость. Император собирается разослать своих разведчиков на огромное количество планет. Не сомневаюсь, что ваша военная экспансия принесла свои плоды, поэтому предлагаю вам организовать на каждой планете комитет по встрече из пары хороших стволов. Жду вашего решения.
Когда Джон удалился, Аргхул занялся переделыванием отчета.

***

Прошло три месяца с того момента, когда Джон разговаривал с послом феонов. Сегодня была назначена вторая встреча.
- Я вызвал вас, так как получил указания от командования. - сказал Аргхул, когда зашел Джон.
- Слушаю вас внимательно.
- Сейчас наши военные корабли подошли довольно близко к вашим дальним колониям. Скоро начнется атака, но мы должны быть уверены, что ваше офицтальное правительство будет бездействовать. Не будет уничтожено, а будет бездействовать. Мы не хотим полностью уничтожать население Земли, поэтому вы будете назначены представителем феонов на Земле, когда управление Землей будет захвачено. Но нам также необходима военная поддержка здесь на Земле.
- Я смогу вам предоставить внушительное количество солдат, которые будут выполнять ваши приказания.
- Хорошо. Я отправлю ваш ответ на Феон.

***

- Ваше Высочество, только что получено сообщение, что на Венере был угнан наш транспорт высшего класса.
- Кто?
- Скорее всего это сделал Питер Стейнвил, убийца-каторжник, приговоренный к 200-стам годам работ на Венере. Возможно, он взял в заложники Гарольда Дженкинса, пилота с Венеры.
- Куда он направился?
- Неизвесно. Возможно на Землю.
- Усиль орбитальный контроль. Теперь, Джеймс, расскажи мне, как проходит строительство разведовательной группы?
- Часть готова и будет отослана сегодня. Скоро мы начнем получать первую информацию.

***

- Питер, проснись. Приплыли...
- Уже? Ах да, никак не привыкну.
- Ну и где мы?
- Скорее всего мы глубоко в #$%%!
- Что ты имеешь в виду?
- То, что мы не туда попали. Это следующая планета за четвертой колонией.
- Ну ка, дай глянуть. - Питер выглянул в иллюминатор. - Твою мать!
- Что?!
- Конь в шубе! Ты посмотри.
Гарри подошел к иллюминатору. Планеты не было видно. Ее закрывало огромное количество кораблей. Таких, что их транспорт выглядел по сравнению с ними игрушкой.
- Гарри, надо уходить. Быстро.
- Ты, пожалуй, прав. Иди ложись.
Через пять минут они скрылись в гиперпространстве.

***

Дерик вошел в свой кабинет. В кресле он увидел женскую фигуру.
- Сандра, как ты все время попадаешь сюда? ...Сандра? Почему ты молчишь?
Дерик подошел к креслу.
- Сандра? - он дотронулся до ее руки. Рука была холодная. - Врача! Врача сюда! Быстро! - Дерик кричал так, что его можно было улышать на всем этаже.
Забежало несколько человек.
- Врача сюда! Что стоите?
Забежавший врач кинулся к Сандре. Он взял ее руку и прослушал пульс.
- Мне очень жаль...
- Что!? Не-ее-т! Скажите, что это не так!
- Боюсь это правда.
Внезапно Дерик стал абсолютно безразличен ко всему.
- Унесите ее. И ставте меня одного...
Дерик просидел в кресле около двух часов. Его горесные размышления были прерваны сообщением, что его хочет видеть главный координатор.
- Я просил меня не... Хотя, пускай заходит.
Вошел Джеймс. Лицо его было похоже на маску.
- Разрешите должожить?
- А ты зачем пришел? В карты играть?
- Были получены сведения об уничтожении трех наших разведовательных кораблей, которые первыми достигли места назначения. Это означает два варианта: либо есть третья раса не признающая мирного пути решения конфликтов, либо феоны ведут двойную игру. Последний вариант наиболее вероятен, так как феоны не давали нам сведений о существовании некой третьей стороны.
- Ну и... - Дерику сейчас было все параллельно.
- У меня есть предложения по организации срочных защитных мер на случай военного нападения.
- Ты получаешь абсолютную власть, считай себя заместителем императора, бумаги я подпишу. А теперь иди.

***

- Я предлагаю не садиться на этом транспорте на Зилон. Надо оставить его на орбите, а самим сесть на небольшом челноке. Как смотришь, Питер?
- Мне все равно, главное побыстрее. Не думаю, что те корабли, что мы видели, будут ждать очень долго. Надо найти сына.
- Как звать то его?
- Я назвал Алексом, но возможно ему сменили имя.
- Каким образом ты надеешься найти его? Население, наверное, не маленькое.
- Как раз наоборот, Зилон был заселен недавно, транспорты сюда еще не направляли.
- Дело твое. Надеюсь, у тебя получится.
- Знаешь что, давай ты останешься здесь, а я спущусь один.
- Неплохая мысль. Если появятся те малютки, я спущусь и заберу тебя. Теперь садись в челнок, я покажу тебе как им управдять.
Приготовления были закончены, люк челнока был уже готов захлопнуться, но Гарри внезапно вспомнил кое-что.
- Пит, не забудь, что твой сын может быть старше тебя. Современные технологии заморозки позволяют ускорять процесс роста.
- Спасибо.

***

Аргхул был занят подготовкой своего отчета, когда в его апартаменты ворвалось несколько человек в военной форме.
- Пригнатл Зе Аргхул, вы обвиняетесь в военном шпионаже против Земли...
Не успели они закончить, Аргхул вскочил и кинулся к столу. Но не успел он сделать двух шагов, как синяя вспышка заставила его осесть на пол.
Через минуту зашел Джеймс. Трудно было представить более серьезного человека. Ежесекундно он отдавал какие-либо приказания по встроенной в левую ладонь рацию.
- Установить всех, с кем имел контакты посол. Усилить охрану на всех этажах правительственного здания. Объявить черезвычайное положение повсеместно. Все заводы перевести на выпуск корабля модели NR457-3Y78. Держать в курсе.
Джеймс вышел, а специальная команда начала осматривать кабинет.

***

Питер приземлился недалеко от главной базы новой колонии. Запомнив, как найти корабль, он направился на базу. Она не была такой большой, как на Венере, но это все же был небольшой город. Решив, что узнать где живет его сын можно из документов, он отправился искать центральный блок. Спрашивать путь у прохожих Питер не стал, итак на него смотрели как-то не так. Когда он добрался до центра, нужное здание само бросилось в глаза. Как и положено центральному блоку, он был выше всех остальных зданий как минимум на три этажа.
- Куда вы, молодой человек? - спросила Пита молоденькая секретарша за стойкой. Пережитки прошлого. На Земле давно были введены автоматические.
- Мне надо поговорить с мистером... э...
- С мистером Мерфи?
- Да, да. Я прибыл с Земли с оффициальным донесением.
- Но нам не поступало такой информации.
- Это секретно. В ваших интересах пропустить меня, иначе вы рескуете быть переведены на работу в свиноферме.
Секретарше ничего больше ничего не оставлялось, как пропустить Питера. В кабинет Мерфи он вошел без стука. Ловким движением руки он выхватил бластер и направил его на сидящего в кресле человека.
- Без лишних, никому не нужных движений. В ваших интересах оказать мне содействие. В противном же случае вы вынужденны будете собирать свои руки в радиусе трех метров от вашего письменного стола.
- Кто вы?
- Неважно. Мне нужен доступ в картотеку всех жителей колонии. Немедленно!
- Хорошо, хорошо.
- Не вздумайте шутить со мной. Если что, вы умрете первым.
Мерфи нажал на кнопку на столе. Питер подошел к появившемуся монитору. После пары минут поиска он нашел Алекса. Алекс Марино. Что за фамилия.. Точным ударом в сонную артерию он отправил Мерфи посмотреть пару снов. Выбежав из офиса, он бросил секретарше:
- Вы проделали отличную работу, вас ждет повышение.
Без труда найдя нужный блок, Питер забежал внутрь.
- Кто вы? - спросил его молодой человек лет двадцати.
- Алекс? Это ты?
- Да.
- Я.. Как бы это сказать. Я твой отец.
- Что?
- Ты слышал, Алекс. Это правда.
- Но.. Какого черта?
- Тебя забрали у нас с матерью, когда ты родился. Я искал тебя.
- С какой стати я должен вам верить?
Питер попытался припомнить хоть малейшую деталь, которая доказала бы его отцовство. Он видел Алекса один раз. Внезапно его осенило.
- У тебя должен быть шрам на спине. Когда я стрелял в этих ублюдков, что забирали тебя, один из осколков стекла задел тебя. Несильно, но след должен был остаться.
После паузы Алекс тихо сказал:
- ...Я всегда хотел узнать, кто мои родители, но мне не позволяли.
- Сынок. Как я ждал этой встречи. Но у нас мало времени. Скоро здесь будут чьи-то военные корабли. Сомневаюсь, что они прибудут сюда с мирными целями. Нам надо уходить.
- Но здесь столько людей.
- Боюсь нам с тобой не поверят. Я в розыске. Надо уходить.
- Я не могу бросить Марту.
- Кто это?
- Напарница. Она мне как сестра.
- Ок. Давай сбегай за ней. Я жду здесь.
Алекс вернулся через три минуты. С ним была довольно симпатичная брюнетка.
- Я ей все рассказал. Куда теперь?
- За мной.
Без труда они добрались до челнока. Через дясять минут челнок состыковался с транспортом. Зайдя на борт корабля, они пошли к кабине управления.
- Гарри! У нас гости! - воскликнул Питер. Гарри оглянулся.
- Гарри!!? Это ты?
- Марта? Ты что здесь делаешь?
- Гарри!!
Марта кинулась на шею Гарри и усыпала его поцелуями.
- Господи, Гарри я люблю тебя! Я так люблю тебя. К сожалению я поздно поняла это. Ты был уже на Венере. Я подумала что ты забыл меня и решила забыться здесь.
- Марта, я тебя никогда не смог бы тебя забыть!
- Значит так, любовнички. У нас есть три минуты! Гости уже здесь!
Питер смотрел в иллюминатор. Черная бездна то и дело озарялась вспышками синего цвета. Гарри кинулся к управлению.
- Всем по койкам! Быстро.

***

- Ваше Высочество, получены сведения, что наша дальняя колония Зилон уничтожена.
- Что ты предпринял? - Дерик сидел в своем обычном кресле. За последние пару недель он постарел. Очень сильно.
- Скорее всего колонии спасти не удастся. Сейчас происходит эвакуация населения Венеры, Марса и Луны. Все силы обращены на защиту Земли.
- Ты молодец... Иди.
- Еще одно. Получена информация о неизвесном корабле, направляющемся на Землю. Скорее всего это наш похищенный транспорт. Прикажете уничтожить при появлении?
- Не стоит. Все равно уже...
Джеймс покинул кабинет. Двое в соседнем здании сняли наушники.
- Джон, ты недооценил этого Джеймса. Он делает успехи.
- Он ничего не сможет изменить. Слишком поздно. Сегодня нами было получено сообщение от феонов. Они будут здесь через месяц. Мы будем готовы взять инициативу в свои руки. Сейчас нам остается только ждать.

***

Спустя месяц полета транспорт-беглец прибыл на Землю.
- Надеюсь нас не встречают. - сказал Гарри, когда они вышли из гиперпространства.
- Ты глянь! Сколько из здесь.
На орбите стояло несколько сотен раздичных кораблей.
- Не, Питер, это строительные, они ждут новых блоков. Ладно, поскольку нами не интересуются, будем действовать. Пит, ты спускаешься и находишь Мелани. Мы ждем тебя здесь. Помни, времени немного.
- Я тоже пойду! - Алекс вскочил.
- Нет, ты останешься здесь. Если покажутся наши друзья, уходите. Ты выбрал планету, Гарри?
- Да, но как же мы без вас?
- Это мое последнее слово. Ты не забыл, что ты у меня в заложниках?
Питер сел в челнок и полетел к поверхности. Долетев до своего родного города, он приземлился прямо посередине широкого шоссе. Стояла ночь. Тишина была мертвая. Добежав до своего дома, он увидел, что тот все еще цел.
- Господи, помоги мне! Пусть она будет здесь.
Видимо его просьбы была услышана, поскольку в спальне он увидел Мелани.
- Мелани!! Мелани! Это я Питер!
- Питер! Но...?
- Нет времени, уходим!
- Питер, а сын?
- Он ждет нас. Мы покидаем эту проклятую планету!
Когда они вернулись на борт транспорта, все было готово у отлету!
- Гарри! Заводи! Мы сваливаем!

***

Флот феонов вышел из гиперпространства через час. Недостроенный гигант был уничтожен за несколько секунд. Эта новость застала Джеймса за изучением плана действий. Узнав, о случившемся, он кинулся к императору, которого успел полюбить как отца, которого у него никогда не было. Но не успел он выбежать за дверь, как несколько людей в странной форме перегородили ему дорогу. Джеймс попытался выхватить бластер, но его опередили. Последнее, что он увидел, был черный кафельный пол.

***

Дерик сидел в своем кабинете. Ему уже было извесно о случившемся на орбите. Он не понимал одного, почему не началась бомбардировка. Сколько времени прошло с того момента, когда он слушал донесения о начале колонизации. Это казалось началом новой эры человечества. Но что нашли люди в космосе? Смерть.
В коридоре послышался топот сапог. Дерик хотел было достать бластер, но передумал. Зачем? Все кончено. Он один. Это конец.


Silencer, The Son Of The Gun
почта автора
top